Carl Menger

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Carl Menger fue el economista fundador de la Escuela Austriaca de Economía y uno de los tres economistas reconocidos por haber desarrollado la teoría de la utilidad marginal.

La contribución de Menger a lo que ahora los economistas llaman “revolución marginalista” consistió en explicar que el error de los economistas clásicos al postular la teoría del valor-trabajo. Menger explicó que el valor de los bienes está determinado por la capacidad que tienen los bienes de satisfacer los deseos de la gente. Asimismo, se dio cuenta que si el valor de los bienes finales está determinado por la utilidad que aportan a satisfacer los deseos de la gente, el valor de los bienes de capital estaba determinado por su aporte a la producción de dichos bienes. En resumidas cuentas, Menger postuló una teoría subjetiva del valor para explicar este fenómeno.

Menger también tuvo una brillante contribución acerca del origen del dinero en el cual explicó que el mismo no es producto del diseño de una sola persona sino producto de la interacción de miles de personas a lo largo del tiempo. Menger extendió esa hipótesis para el análisis de las instituciones sociales, como el lenguaje, por ejemplo, y llamó a estos fenómenos sociales “orgánicos”.

Menger, asimismo, se vio envuelto en un debate acerca del método de las ciencias sociales contra el historicismo alemán. Por una parte, los historicistas alemanes, entre ellos Wilhelm Roscher y Gustav Schmoller, postulaban que las teorías dependían de cada época y cada sociedad, mientras que Menger entendía que la tarea de la ciencia era justamente llegar a postular leyes generales que permitieran entender la realidad. Este episodio es conocido como el Methodenstreit, que en alemán significa “la disputa por el método”.

Las obras principales de Menger fueron sus Principios de Economía (1871) y un ensayo titulado Sobre el Origen del Dinero (1892).