Friedrich August Hayek

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Fue un economista de la Escuela Austriaca de Economía, austriaco de nacionalidad y ganador del Premio Nobel de Economía en 1974. Economista de educación formal, Hayek hizo contribuciones en varios ámbitos de las ciencias sociales además de la economía. Hizo contribuciones en el área del derecho, de la teoría política, de la psicología e incluso como historiador de las ideas.

En 1921 y 1923 se doctoró en Derecho y en Ciencia Política en la Universidad de Viena. En 1920 fundó junto a Ludwig von Mises el Instituto Austriaco para el estudio de los Ciclos Económicos del cual sería director.

En 1931 fue designado como profesor en la London School of Economics por recomendación del economista Lionel Robbins. Posteriormente, se trasladó a Estados Unidos donde fue profesor de la Universidad de Chicago de 1950 a 1962. En 1962, hasta su retiro en 1968, enseñó en la Universidad de Friburgo.

Finalmente, después de su retiro, enseñó un Seminario en la Universidad de California y volvió a la docencia, enseñando primero entre 1962 a 1968 en la Universidad de Salzburgo y nuevamente en la Universidad de Friburgo hasta el resto de sus días.

En cuanto a su obra, Hayek publicó en 1931 Precios y Producción, donde expone que los ciclos económicos son causados por políticas de expansión de la oferta de dinero que hacen bajar las tasas de interés artificialmente induciendo a los empresarios a emprender procesos más capital-intensivos, provocando así una serie de malas inversiones.

Fue en esta etapa en la que Hayek entró en un conocido debate con el economista británico John Maynard Keynes, quien publicaría en 1936 su Teoría General del Empleo, el Interés y el Dinero, libro en el cual exponía una visión de los ciclos económicos contraria a la sostenida por Hayek.

A finales de la década de los 1930 y 1940, Hayek centró su atención en el debate acerca de la planificación económica bajo el socialismo. En este sentido Hayek publicó un conocido artículo llamado The Use of Knowledge in Society (1945) en el cual hacía ver que la planificación central estaba destinada a fallar dado que el planificador central carecía de la información relevante para decidir cómo asignar correctamente los recursos.

En 1944 publicó Camino de Servidumbre, quizá su obra más conocida, en la cual atacaba la planificación central argumentando que llevaría inevitablemente a gobiernos totalitarios. Inicialmente pensó haber escrito el libro para el público británico pero fue ampliamente vendido en los Estados Unidos.

En la década de 1950, Hayek publica una obra de psicología, El Orden Sensorial (1952), y otro sobre metodología de las ciencias sociales llamado La Contrarrevolución de la Ciencia: Estudios sobre el abuso de la razón (1952).

En 1960, Hayek publicó Los Fundamentos de la Libertad, donde exponía su visión en teoría política. En 1973, 1976 y 1979, publicó sus tres tomos de Derecho, Legislación y Libertad, donde expone la diferencia entre concebir el derecho como producto de la voluntad de un legislador y concebir el derecho como un producto del orden espontáneo.