Ley de hierro de los salarios

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Parte de la doctrina según la cual el precio del trabajo es igual al costo de producción de los bienes, o que el mismo consiste en los medios de subsistencia que el trabajador requiere para su mantenimiento y la propagación de su raza (citas del Manifiesto Comunista, Parte I). La Ley de hierro de los salarios es una extensión al ámbito laboral de la idea de que el valor de cualquier cosa se define por su costo de producción o de reproducción. Sostiene que en un sistema capitalista existe una ley natural de salarios, hacia la cual éstos tienden a retornar constantemente. Este nivel natural proporciona un umbral de subsistencia para los trabajadores y sus familias, para asegurar que éstos y sus esposas puedan procrear un número suficiente de hijos, de modo que haya siempre una fuente de mano de obra futura. Salarios más altos, reza esta ley, darán pie a la crianza de más futuros trabajadores, y al revés, salarios más bajos restringirán la fuente de mano de obra, de modo que el número excesivo de obreros, o su escasez, es lo que determinará la necesidad de que los salarios se acerquen de nuevo a su nivel natural. La ley en cuestión se fundamentó en los escritos de David Ricardo (1772-1823), y fue adoptada por el socialista alemán Ferdinand Lassalle (1825-1864), así como por su rival Karl Marx (1818-1883). Ambos la esgrimieron como argumento para probar que bajo un sistema capitalista no existía esperanza de mejoramiento para los trabajadores.

Ver 1) Wages and Subsistence. Chapter XXI. Human Action. Ludwig von Mises; 2) The Marxian Theory of Wage Rates. Chapter 26. Economic Freedom and Interventionism. Ludwig von Mises.

Inglés: Iron law of wages