Libra esterlina

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(£). Unidad monetaria del Reino Unido de la Gran Bretaña, que se integraba por 20 shillings (chelines) de 12 pence (peniques) cada uno. Originalmente, la unidad monetaria británica fue la libra troy de plata, que se conocía como esterlina. El término esterlina proviene de easterlings, nombre que se le daba a los comerciantes alemanes del norte que establecieron en la Inglaterra del siglo XIII un hansa, o gremio comercial. Sus monedas eran muy apreciadas por su confiabilidad, derivada de la uniformidad que ostentaban en cuanto a peso y fineza. Durante la mayor parte del siglo XVIII, Inglaterra utilizó por estipulaciones legales un estándar bimetálico que sobrevaloraba la plata. Sin embargo, como resultado de la Ley de Gresham, en la práctica su sistema monetario se ceñía al patrón oro. Las monedas de una libra, entonces, se convirtieron en los soberanos de oro. Se les llamaba así porque el busto del rey aparecía en una de sus caras. Durante las guerras napoleónicas el gobierno británico decidió financiar su participación bélica recurriendo a la expansión crediticia. Por eso el Banco de Inglaterra suspendió la convertibilidad en oro de sus notas bancarias desde 1797 hasta 1821 (aunque el patrón oro fue adoptado legalmente en 1816, no entró en vigor sino hasta 1821). A partir de entonces y hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial, en 1914, los billetes de banco y los soberanos de oro tuvieron convertibilidad en metálico, con la excepción de las suspensiones que se establecieron en 1847, 1857 y 1866. En 1971, los británicos adoptaron el sistema decimal y la libra entonces fue subdividida en 100 new pence (peniques nuevos). Hoy no tiene ya convertibilidad respecto del oro.

Inglés: Pound sterling