Teoría del valor marginal

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Teoria del Valor Marginal

Postula que el valor asignado a cualquier bien o servicio se relaciona con la importancia del último producido o consumido (o marginal), es decir, que a cada unidad adicional de un bien idéntico se le asigna un valor menor que el que se atribuye a las unidades previas. Inversamente, si disminuye el número de unidades de un bien determinado, aumentará el valor del uso marginal. La teoría del valor marginal, junto con la teoría del valor subjetivo, es propia de la Escuela Austriaca de Economía. La Teoria del Valor Marginal de la Escuela Austriaca de Economia aparece por primera vez de la mano de Carl Menger en su "Principios de Economia" en 1871.

Dado que los individuos ordenan sus necesidades ordinalmente (de mas importante a menos importante), los bienes y servicios son utilizados para satisfacer aquellas necesidades mas importante aun sin satisfacer. De este modo, el valor de un tipo de bien o servicio, dependera, para el individuo, de la necesidad marginal a la que esta siendo asignada.

Si un campesino ordena 5 necesidades de la siguiente manera segun su importancia:

  1. Alimentar su familia
  2. Cultivar su campo
  3. Alimentar su ganado
  4. Hacer whisky
  5. Alimentar su mascota, el loro.


Cada una de estas necesidades puede satisfacerse con bolsas de trigo, por lo que a medida que el campesino vaya adquiriendo sus 5 bolsas las ira asignando en ese mismo orden. Por este motivo, la primer bolsa de trigo sera marginalmente mas importante que la segunda, dado que al momento en que adquiere la segunda bolsa ya hay una necesidad mas importante ya satisfecha.

Es importante remarcar, que si bien la utilidad marinal es decreciente, la utilidad total es creciente; la segunda bolsa de trigo representa un valor menor que la primera, pero tener dos bolsas de trigo es mas valioso que tener solo una.

La Teoria del Valor Marginal tambie explique porque las 5 bolsas del ejemplo valen lo mismo para el campesino, sin importar cual sea. Si este individuo pierde su primer bolsa, tomara la quinta y dejara de alimentar al loro pero no a su familia. Esto se debe a que los cinco bienes son "iguales" o "identicos", pudiendo trocarse su utilizacion. La "primer" bolsa no vale mas que la "quinta" para el campesino por estar asignadas a necesidades distintas, sino que todas valen lo mismo, lo utilidad asignada por el individuo a la bolsa marginal. Estrictamente hablando no hay "primera" y "quinta" bolsa, hay cinco, dependiendo su valor de la ultima necesidad a la que puedan satisfacer.


Diferencias con las Teorias de Walras y Jevons

Si bien es sostenido que la Teoria Marginal del Valor fue desarrollada de forma similar por 3 autores de forma independiente, la Teoria del Valor Marginal desarrollada por Carl Menger y la Escuela Austriaca de Economia posee dos diferencias fundamentales.

En primer lugar, la Teoria Marginal del Valor expuesta por Carl Menger es clara en sostener que distintos bienes se asignan marginalmente a satisfacer necesidades cada vez menos importantes. Los casos de Walras y Jevons no poseen este nivel de detalle, de donde surgen impresiciones como el famoso ejemplo del "vaso de agua". La popular ejemplificacion sostiene que cada vaso de agua posee un valor marginal decreciente a medida que la sed del individuo es satisfecha. Sin embargo, en este ejemplo no hay varias necesidades presentes, sino solo una, satisfacer la sed, lo cual es hecho con un solo bien, agua, consumido en varios vasos. Una postura mas precisa hubiese sido explicar que el agua es utilizada primero para satisfacer la sed, y luego para otras necesidades, como realizar limpieza o mentener las flores de un jardin.

La segunda diferencia es extremadamente importante dado que es la que permite romper el circulo vicioso en el cual se encontraban encerrados los economistas clásicos al intentar explicar la formacion de precios. Mientras los economistas clasicos sostenian que los precios eran dependientes de los costos de produccion (tambien precios) no pudiendo llegar a una "causa primera" de formacion de los mismos, la Teoria el Valor Marginal de Carl Menger sostiene que en ultima instancia los precios dependen de las valuaciones individuales. Las teorias desarrolladas por Leon Walras] y Stanley Jevons] y continuadas por la mainstream hacen depender a los precios de la demanda (utilidad) como de la oferta (costos), motivo por el cual aun no han logrado romper con el mismo circulo vicioso de los economistas clásicos].

La Escuela Austriaca de Economia, en cambio, sostiene que el ultimo determinante de los precios son las subjetivas valuaciones de los individuos, donde la oferta es entendida como la cantidad de bienes disponibles en el mercado en lugar de ser una curva de costos marginales. La confucion de la [mainstream de "confundir" utilidad marginal y costo marginal con puntos matematicamente derivables de una funcion hacen que no pueda comprenderse en detalle y precision los alcances e implicancias de la Teoria del Valor Marginal.

Ver 1) The Theory of Value. Chapter III. Principles of Economics. Carl Menger; 2) The Law of Marginal Utility. Chapter VII. Human Action. Ludwig von Mises; 3) The Law of Marginal Utility. Chapter 1. Man, Economy, and State. Murray Rothbard.

Inglés: Marginal theory of value