Tercer Estado

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Tiers Etat en francés. Se refería al tercer orden o sección de la Asamblea Francesa llamada Etats-Generaux (Estados Generales). Originalmente los miembros del Tercer Estado eran elegidos por la burguesía de los grandes pueblos. Mientras representaba supuestamente a los comunes, en realidad sus integrantes eran electos únicamente por contribuyentes mayores de 25 años. Después, sin embargo, los pobladores de pueblos pequeños y de áreas rurales adquirieron voz y voto para elegir a los representantes ante el Tercer Estado. Los primeros dos estados u órdenes representaban al clero y a la nobleza. Cada estado se reunía y votaba por separado. Por eso el Tercer Estado no estaba en posición de eliminar los privilegios que disfrutaban los miembros de los otros dos. Pero la convocatoria de los Etats-Generaux de 1789 dio al Tercer Estado el doble de integrantes que los demás. Entonces éste insistió en que los tres estados se reunieran en un solo cuerpo legislativo, con voto per capita. El Rey se opuso, junto con los líderes de los otros dos estados, hasta que el Tercer Estado decidió reunirse junto con algunos miembros de ellos creando la llamada Asamblea Nacional Constituyente, que inició la Revolución Francesa. Los privilegios del clero y la nobleza fueron abolidos para siempre.

Inglés: Third Estate